martes, 30 de septiembre de 2008

PREMIO IGNOTUS 2008


Gracias al oportuno aviso del gran Pancho Ortega, me entero de que Jorge Baradit lo hizo de nuevo. Ahora la compilación de obras del Premio UPC 2006, dentro de la cual figura “Trinidad” (la precuela corta de "Ygdrasil") se ganó en España el Premio Ignotus 2008 en su categoría de Antología. Nada que decir, salvo muchas felicitaciones.
En el sitio web de cyberdark.net, la reseña del libro dice así:
“El espectacular ‘ciberchamanismo’ de Trinidad, del chileno Jorge Baradit; un androide con la personalidad de Philip K. Dick en Carne verdadera, del argentino Sergio Gaut vel Hartman; todo tipo de viajes en el tiempo en El informe Cronocorp, del madrileño Miguel Ángel López Muñoz; fantasía y tecnología olvidada en Crónicas de Malhaam, del barcelonés Ángel Luis Miranda, y la sorprendente investigación sobre unos extraños cadáveres en El fin del mundo, de la estadounidense Kristine K. Rusch. Una añada verdaderamente excepcional en el más famoso e internacional premio de ciencia ficción del mundo”.
Bonus track: Una entrevista a Baradit con motivo del premio UPC que ganó “Trinidad”.

AMERICATOWN: UN ÉXODO FUTURISTA


Es el año 2040 y tras una mega crisis económica (incluyendo un precio estratosférico del barril de crudo) y su correspondiente impacto político, además de inundaciones y otros cataclismos naturales que afectan a Estados Unidos, la población empieza a abandonar el país buscando mejores oportunidades en otros países.
Esta es la premisa de “Americatown”, la nueva serie que HBO ya está preparando de la mano del guionista Bradford Winters (“Oz”) y los productores Tom Fontana, Barry Levinson, Frank Marshall y Kathleen Kennedy.
El nombre obviamente surge de pensar en “Chinatown” y extrapolarlo a la idea de uno o más barrios exclusivamente de inmigrantes estadounidenses ubicados en diferentes capitales extranjeras.
En “The Hollywood Reporter” Winters dice que “by presenting Americans as immigrants in the near future, as both underdog and hero in the drama of global dislocation, we substitute a mirror for the rancor that informs much of the partisan debates on immigration”.
En tiempos de caídas bursátiles y crisis globales, una idea así resulta menos lejana que en tiempos de bonanza. En todo caso, es una tremenda idea plantear una emigración del “primer mundo”. Si mantiene el nivel de “True Blood” o “Los Soprano”, seguro será imperdible.

FANTASMAGORIANA


Este libro tiene un encanto propio, al reunir a una cantidad notable de autores de comienzos del siglo XIX: Lord Byron, John William Polidori, Percy y Mary Shelley. Sus obras, así como las circunstancias en que las escribieron y dieron vida a los primeros mitos del terror moderno, lo cuento en este artículo de EMOL.


“Fantasmagoriana”, una buena dosis de terror clásico

El monstruo de Frankenstein y el primer vampiro de la literatura surgieron de la competencia entre Lord Byron, John William Polidori, Percy y Mary Shelley por escribir el mejor cuento de terror.

Pudo haber sido el perfecto guión de una novela de misterio y terror, pero tal como suele ocurrir, la realidad acabó superando ampliamente a la ficción aquel junio de 1816, al interior de los muros de la villa Diodati, a orillas del lago Leman, en Ginebra.
Allí el destino reunió en forma singular a nombres que el tiempo habría de volver inmortales: Lord Byron y su médico personal John William Polidori, el poeta Percy Shelley, y Mary Godwin (más tarde conocida como Mary Shelley) junto a su hermanastra Jane Clairemont (que llegaría a ser amante de Lord Byron).
Todos ellos, como una especie de pequeña colonia inglesa, compartieron largos días de excursiones y paseos en bote. Pero también intensas noches de tertulias en que se entretenían leyendo traducciones francesas de cuentos de fantasmas alemanes.
Fue precisamente en una de esas reuniones que Byron propuso a su grupo de amigos que cada uno de ellos escribiera un relato de fantasmas como los que leían, y tanto el matrimonio Shelley como el doctor Polidori aceptaron el reto.
Ahora el resultado final de esa competencia está disponible en castellano bajo el título de “Fantasmagoriana” (El Aleph / Océano, 2007), para descubrir y maravillarse con la narrativa e imaginación de este grupo de escritores de comienzos del siglo XIX.
El relato que escribió Mary Shelley, “El sueño”, posteriormente dio origen a su obra más conocida: “Frankenstein” o “El Prometeo Moderno”, sobre una criatura construida a partir de cadáveres, que posteriormente sería adaptada y reinterpretada durante décadas por la literatura, el cine y la televisión.
Lord Byron esbozó una historia que habría de titularse “El Entierro”, sobre dos viajeros, de los cuales uno resulta ser un vampiro. Pero no la terminó.
Polidori también dejó su cuento inconcluso, sobre una mujer que espía por la cerradura de una puerta y que por ello recibe como castigo que su cabeza se transforme en una calavera. Sin embargo, fue precisamente el cuento de Byron lo que inspiró la historia más exitosa y conocida de Polidori: “El Vampiro”, publicada en 1819 en Inglaterra.
Por su parte, Percy Shelley se aventuró con una historia basada en su viaje por Europa, durante 1814, junto a Mary y su hermanastra, titulada “Los Asesinos”.
Es cierto, no todos acabaron la competencia durante su estadía en la villa Diodati aquel verano de 1816, pero de ella surgieron en el corto plazo cuatro historias que representan a cabalidad a sus autores. Y sobre todo, permitieron la aparición literaria de figuras emblemáticas del terror como el monstruo de Frankenstein (Mary Shelley) y el vampiro (Byron-Polidori), este último mucho antes del “Drácula” de Bram Stoker. Un doble aporte que hoy más que nunca sigue vigente.

lunes, 29 de septiembre de 2008

THUNDARR, EL BÁRBARO (1980)





Debo haber tenido entre 10 y 11 años, era verano y estaba viendo televisión en la casa de mis abuelos. Eran los tiempos en que durante las mañanas, digamos entre 11 y una de la tarde, en canal 13 pasaba “dibujos animados” y series como “Jim West”.
Estaba en eso, cuando sin aviso de ninguna clase en la pantalla apareció el título de “Thundarr, el Bárbaro”. ¿Qué era eso? No lo sabía con claridad, pero después de ver el primero episodio, a la mañana siguiente estaba inmóvil frente al televisor, esperando un nuevo episodio.
Extraña combinación entre “Conan el Bárbaro”, “La Guerra de las Galaxias”, “Mad Max” y “El Planeta de los Simios”, “Thundarr, el Bárbaro” me impresionó porque más allá de su gráfica, lejos de tener una trama infantil, era una historia tremendamente audaz para la época.
La historia va así: Es 1994 y un cometa pasa cerca de la Tierra, afecta su atmósfera, parte la Luna en dos y producto de eso sucede un cataclismo destruye a la civilización. Pero 2.000 años después la Tierra resurge, convertida en un mundo en que existen hechiceros (unos más poderosos que otros), nuevas criaturas y derechamente mutantes, y la tecnología del siglo XX está por todos lados, convertida en ruinas.
En este contexto los protagonistas son Thundarr, un bárbaro que es dueño de la Espada Solar (un arma del siglo XX muy parecida a la de los jedis); la princesa Ariel, perteneciente a una de las pocas tribus más desarrolladas y que es un poderosa hechicera; y Ookla, una especie de Wookiee al que no se le entiende nada, pero que es puro músculo y corazón. Ellos tres recorren Estados Unidos y lo que parece ser México y Centroamérica, viviendo diferentes aventuras. Incluso en un capítulo llegan a Londres.
Verla hoy implica darse cuenta de cuánto han progresado las animaciones, pero al mismo tiempo reconozco que los guiones siguen bastante intactos, con momentos imperdibles como:

1-En Nueva York una raza de mutantes vive en los túneles del metro. Y aparece un afiche de “Tiburón”.

2-Un hechicero se topa con un experimento genético congelado (parece un hipogrifo) e intenta revivirlo usando como guía el “libro sagrado de Frankenstein”.

3-Una tribu que rescata un portaaviones averiado y que lo pone a flote nuevamente adosándole troncos de árboles.

4-Una máquina del tiempo que lleva a los protagonistas de regreso al siglo XX.

5-Las Vegas convertida en una especie de ciudad perdida, un avión Concorde convertido en pieza central de un culto, el monte Rushmore todavía reconocible, un Londres absolutamente post apocalíptico…

De verdad que vale la pena darle una segunda mirada, porque los 21 capítulos encierran más de una sorpresa. Sólo un dato: Aunque la mayoría de los personajes principales fueron creados por Alex Toth (“El Fantasma del Espacio”), Jack Kirby (sí, Jack Kirby) tuvo a su cargo la creación y diseño de la mayoría de los restantes villanos y hechiceros.

viernes, 26 de septiembre de 2008

J.J. ABRAMS CONTRA WILLIAM SHATNER


Seguro debe ser la pelea más ñoña del 2008. Y no lo digo con afán de burla, para nada, porque ambos personajes tienen mi respeto. Por motivos diferentes, pero respeto al fin.
Primero fue la versión de que William Shatner, el eterno capitán James T. Kirk, se habría quejado de que no tenía un papel en la nueva película de Star Trek que J.J. Abrams (Fringe, Lost, Alias) está armando. Y que rescata a Kirk y a Spock como cadetes; onda precuela.
El trailer está potente, sobre todo porque la construcción del Enterprise apela a una épica que parecía perdida en esta franquicia.

El punto es que Abrams le respondió a Shatner lo siguiente:

“It was very tricky. We actually had written a scene with him in it that was a flashback kind of thing, but the truth is, it didn't quite feel right. The bigger thing was that he was very vocal that he didn't want to do a cameo. We tried desperately to put him in the movie, but he was making it very clear that he wanted the movie to focus on him significantly, which, frankly, he deserves. The truth is, the story that we were telling required a certain adherence to the Trek canon and consistency of storytelling. It's funny -- a lot of the people who were proclaiming that he must be in this movie were the same people saying it must adhere to canon. Well, his character died on screen. Maybe a smarter group of filmmakers could have figured out how to resolve that”.

Ante lo cual Shatner no encontró nada mejor que responderle a Abrams a través de un video en You Tube, en el cual dialoga con su hija sobre el tema, alaba a Abrams y le asegura que en realidad nadie le ha ofrecido nada.
Pero lo mejor de todo es cuando en este diálogo padre-hija, sale el tema de que en el fondo el capitán Kirk está muerto (véase ST Generations). Ante lo cual Shatner inicia una larga explicación ¡de cómo resucitar a Kirk usando el transportador de materia! Un imperdible de la red.

martes, 23 de septiembre de 2008

ALAN MOORE DESPOTRICA CONTRA LA PELÍCULA DE “WATCHMEN”


From Hell, The Killing Joke, The League of Extraordinary Gentlemen, Magic Worlds, Promethea, V de Vendetta, Watchmen, Top 10.
Todo esto tiene un sólo nombre en común: Alan Moore. El maestro Alan Moore.

Y es él precisamente quien en entrevista con Los Angeles Times, destroza cualquier posibilidad de llevar Watchmen al cine, considera que hoy los comics son sólo storyboards para películas y que está trabajando en un cuarto volumen de The League of Extraordinary Gentlemen.

martes, 16 de septiembre de 2008

LIFE ON MARS (EL ORIGINAL, POR FAVOR)


Yo puedo entender el gusto o incluso la necesidad de un remake. Mejores efectos especiales, actualizar una trama congelada en un momento histórico dado, levantar un homenaje, etc. ¿Pero qué sentido tiene esa manía de hacer versiones estadounidenses de cintas o series de otras latitudes?
Lo vimos con el bodrio de “Tres Hombres y un Bebé”, “Nikita” / “La Asesina”, “Un Hombre en la Casa” (el original de “Tres son Multitud”), “Abre los Ojos”, todas las películas de terror japonesas (sí, también las malas), etc.
Y ahora le echaron el guante a “Life on Mars”. ¿Qué tiene de malo esta estupenda serie de la BBC? ¿No se entiende el inglés británico al otro lado del Atlántico? ¿Alguien en EE.UU. no comprende que se puede filmar en otro lugar que no sea Hollywood? ¿Acaso la trama es demasiado difícil de entender? ¿No les gustan los pubs y las casetas telefónicas rojas?
OK, el proyecto está en manos de David Kelley, ABC y Twentieth Century Fox Television. Y eso podría implicar cierto grado de calidad. Pero insisto: ¡cuál es el problema!
La historia es excelente tal como es: un policía londinense del año 2006 es atropellado y despierta en 1973, sin saber si realmente viajó en el tiempo o está soñando mientras permanece en coma. De ahí en adelante todo es un trabajo de joyería: los guiones, los gags de cómo alguien de 2006 trata de vivir en un mundo sin celulares, sin Internet, sin muestras de ADN, sin iPod, donde todos fuman todo el tiempo. Todo eso además de resolver qué hay detrás de su aparente viaje al pasado.
La versión estadounidense de “Life on Mars” tiene fecha de estreno el próximo 9 de octubre. Y la verdad es que no me vuelve loco la idea de verla, salvo, para comprobar mis temores.

lunes, 15 de septiembre de 2008

EVA LONGORIA COMO WASP


Es un hecho. A Eva Longoria (“Desperate Housewives”) la fotografiaron saliendo de las oficinas de Marvel Studios en Los Angeles, con un montón de ejemplares de “Avengers” bajo el brazo. Y las versiones no se han hecho esperar. Ella sería la principal candidata para encarnar a la diminuta Janet van Dyne, más conocida como Wasp. Sí, puede ser, pero creo que no es para volverse loco. Sigo pensando que hay mejores opciones, como Evangeline Lilly.

viernes, 12 de septiembre de 2008

ALL STAR BATMAN & ROBIN No. 10: EL EJEMPLAR QUE SE VOLVIÓ PIEZA DE COLECCIÓN


Así es. DC Comics anda enloquecida por todo Estados Unidos retirando cientos de miles de ejemplares del número 10 de All Star Batman & Robin, la serie adulta (bueno, tampoco tanto, no es Watchmen) de Frank Miller y Jim Lee. ¿La razón? En sus páginas aparecieron dos palabras “inapropiadas” que se colaron dentro de los diálogos.
Según Los Angeles Times, una palabra comienza con “F” y la otra con “C” (fueron demasiado delicados para explicar la noticia).
Miller sólo reaccionó diciendo: “It’s just one of those terrible and glorious things that happen time to time in publishing”. Y se apresuró a pedir que los ejemplares confiscados no sean destruidos por DC Comics y que de paso le guarden tres.
Al igual que las estampillas que se imprimen al revés, este ejemplar ya se convirtió en un ejemplar de colección. ¡Y yo también quiero que me guarden uno!

miércoles, 10 de septiembre de 2008

UNA ENTREVISTA CON NEAL STEPHENSON


En su edición de hoy, el diario Los Angeles Times trae una notable entrevista con Neal Stephenson (“Snow Crash”, “El Ciclo Barroco”), a partir del lanzamiento de su última meganovela: “Anathem”. No es excesivamente larga, pero habla de todo. La recomiendo.


Neal Stephenson: a deeper look

Author Neal Stephenson ("Cryptonomicon," "The Baroque Cycle," "Snow Crash") has just published a new novel, "Anathem" L.A. Times staff writer Scott Timberg talked to Stephenson for an upcoming profile. But since you'll have to wait a few days for that, we thought we'd share some excerpts from his recent interviews with the author.

Scott Timberg: "Anathem" is set on a different planet, in a different universe?
Neal Stephenson: As a kid reading science fiction, I was always fascinated with parallel universe situations: situations where someone gets jumped into another universe that's similar to ours, with a hand-wavy, pseudo-physics explanation for how it happened. I wanted to come up with my own hand-wavy, pseudo-physics explanation.

S.T.: Your books are driven by ideas, but they've got to have something else to work as novels, I'd think.
Neal Stephenson: There are a lot of ideas that bang around. They're kind of like seeds which fall on barren ground.... On a good day, I can take one of these ideas and see how it fits in with some characters and a story. And then I've got something. If that’s not there, then it's all a complete waste of time.

S.T.: How much do you plan out timelines and the structures of your world ahead of time?
Neal Stephenson: If you do it that way, you're at some hazard of shortchanging what people really read books for, which is characters and stories. It's better to take a leap of faith and start telling the story. It's probably a rookie mistake. If you lack confidence in your ability to fill all that in, you’ll sit for a long time working on the map.

S.T.: What made you set "Snow Crash" in L.A.?
Neal Stephenson: At the time I was living in New Jersey, and I was really in the space between Philly and New York. So I was in this place where there really was no city center: You could drive for hours in either direction and see the same landscape repeating itself, of strip malls, and.... I don't think I'd ever lived in anything like that before. You read science fiction, and it's always on a giant urban core, or it's on a space station — but from where I'm sitting that's not the future. From where I'm sitting, the future is this landscape of low-rise sprawl. I think I put it in L.A. — it's been a long time — because it gave me more options. You have the entertainment industry there, you've got high-tech, the Pacific Rim factor.... It just gave me more surface area.

Where Neal Stephenson is now, after the jump.

S.T.: You’ve been in the Northwest for a long time now — Seattle's working for you?
Neal Stephenson: It is really working for me. I like this kind of weather. I like the neighborhoods. There are a lot of interesting people around because of the high-tech world here. And there's a gritty, practical side to the city that's easy to miss. But it really informs the way the city works. I think of about the time of the dot-com bubble bursting, there was a crab boat that went down in the Bering Sea — the entire crew was lost. It put everything in perspective. Nobody was whining about the high-tech [bust] anymore.

S.T.: Can you talk about a book that made a big impression on you back in the day?
Neal Stephenson: When I was in high school I read "Moby-Dick" — that's one where I can remember all kinds of specifics, details and impressions. For a while I was trying to impose a policy of having a harpoon-throwing character in every single one of my books. But it's difficult to maintain that kind of restraint.

S.T.: What about Walter Miller Jr.'s "A Canticle for Leibowitz," which has a post-apocalyptic monastery setting? Did that have an influence on your new novel?
Neal Stephenson: It's a different premise from "Anathem" in a lot of ways. When people hear about monks in S.F., that's the one they think of, and rightly so. But when you look at it from the geek's point of view, there have been zillions of science-fiction books over the years with monks in them.

S.T.: Have the old genre categories blurred?
Neal Stephenson: Most of these genres that people in the 1950s would have thought about have either gone away or been absorbed by other things. Westerns are pretty much gone: You don't walk into a bookstore and see a huge section marked "Westerns." And obviously crime and detective still exist and kind of became the backbone of television. And I would argue that fantasy and science-fiction have regained their identity and become unbelievably huge. If you look at the Top 100 movies of all time, they're almost all science fiction or fantasy.

S.T.: Why do you think that is?
Neal Stephenson: I think it's where ideas go. Even if people don't think of themselves as intellectuals, they like to see ideas in movies. It sounds funny, but people respond to that.

S.T.: Despite the range of your work, some of which is set in the past, some in the future, you seem quite comfortable being called a science-fiction writer.
Neal Stephenson: People in the S.F. world always worry that its writers will abandon them. I've never used the phrase "science-fiction ghetto." But I still hear from people: "Neal, are you trying to break out of the science-fiction ghetto?"


Scott Timberg
Los Angeles Times

martes, 9 de septiembre de 2008

SUPERMAN RED SON







¿Qué habría pasado si la nave del kriptoniano Kal-El hubiese caído en Ucrania y no en Kansas? ¿Y si Stalin lo hubiese adoptado en los años ’50, y convertido en el paladín de la Unión Soviética? Esta es la premisa de “Superman Red Son”, escrita por Mark Millar y que es uno de los “elseworlds” mejor logrados de la DC.
Batman convertido en disidente, la Mujer Maravilla embajadora de la URSS, Hal Jordan es ex prisionero de guerra, Oliver Queen trabaja como reportero de “El Planeta”, Lex Luthor llegando a la Presidencia de Estados Unidos junto a Jimmy Olsen, un planeta controlado por los soviéticos, salvo los remanentes de un Estados Unidos arrasado por la guerra civil y un lejano país de Sudamérica llamado… Chile.
A cinco años de su publicación, el trabajo de Millar (The Authority, Ultimates, Wanted, etc) sigue siendo de los mejores.

lunes, 8 de septiembre de 2008

¿EL REGRESO DE LOS CAZAFANTASMAS?


“Who you can call? ¡Ghostbusters!”. Fue de las mejores franquicias de Columbia Pictures, destronada sólo por “Hombres de Negro” y “Spiderman”. Es que en los años ’80, los “Cazafantasmas” marcaron un verdadero hito en efectos especiales e historias que combinaran ficción y comedia. Y su éxito se hizo sentir en todo tipo de artículos de marketing, juguetes, juegos de video y varias series animadas (ya fuesen con los personajes originales o nuevos).
Por eso no pasó inadvertido que hace unos días la revista Variety, en su página web, dijera que en Universal están escribiendo el guión de una tercera entrega de la serie, para reunir al elenco original: Harold Ramis, Bill Murray, Dan Aykroyd y Ernie Hudson (la única no confirmada es Sigourney Weaver).
Ramis y Aykroyd escribieron los guiones de las cintas de 1984 y 1989, ambas dirigidas por Ivan Reitman. Sin duda, toda una resurrección. Eso sí, habrá que ver si todavía caben en los uniformes de cazafantasmas.

viernes, 5 de septiembre de 2008

DARK SUPERMAN


Hace unos días Jeff Robinov, presidente de Warner Bros, le dijo al diario The Wall Street Journal que definitivamente consideran que “Superman Returns” fue un fracaso, que la película de Bryan Singer sólo funcionó como un homenaje, y que pensaban relanzar la saga con una nueva película más oscura, teniendo como referente el Batman de Christopher Nolan. “Vamos a intentar hacer unos personajes lo más oscuros que sea posible”, aseguró en dicha entrevista.
Todo habría quedado hasta ahí, si no fuera por una encuesta que The Times tiene colgada en su web. Y que pregunta a los internautas qué clase de Superman quisieran ver en una próxima entrega. Y las respuestas son las siguientes:

-Ninguna película de Superman por algunos años: 25,8%.

-Una incursión en el cine para Smallville: 15,7%.

-Otra cinta al estilo de la última, como la de Bryan Singer: 26,1%.

-Una Metrópolis oscura y un Superman al estilo de Chris Nolan: 32,4%.

¿Qué se puede deducir que estas cifras? Que hay una mayoría que sí desea ver un Superman atormentado, radical y más adulto/realista. Que todavía hay quienes desean verlo como un héroe de la luz más que uno de la oscuridad. Y que hay un cuarto que está chato y no lo quiere ver por un buen tiempo. Ojalá que alguien le acerque esta encuesta online a Jeff Robinov. Y pronto.

LOS 50 MOMENTOS CLAVE DEL CINE DE HITCHCOCK


Hablar de Hitchcock es hablar de un maestro despreciado por la alta cultura y la crítica más recalcitrante. Pero que ha calado hondo en el público general y sobre todo en las sucesivas generaciones de directores de cine. El diario británico The Times, que va a sacar su filmografía en DVD (iniciativa digan de imitarse), decidió elaborar una lista con los 50 momentos más importantes de sus películas. Un festín para todos los cinéfilos. Un imperdible.