miércoles, 27 de agosto de 2008

STREETS OF FIRE (1984)


Hay comics que merecen ser llevados al cine. Y hay películas que, dependiendo del caso, podrían adaptarse bien al comic. Pero creo que en el caso de “Streets of Fire”, estamos ante una película que ES un comic. Tal vez la mejor versión de un comic en movimiento antes de “Sin City”.

Dirigida por el siempre irregular Walter Hill (48 Horas, Red Heat/Danko, Supernova, Aliens vs Predator), la verdad es que esta cinta es una joyita que no deja de brillar. Con una estética urbana tributaria del Nueva York de la segunda mitad de los años ’40, filmada casi enteramente de noche, con abuso de luces de neón y calles mojadas, además de un gran trabajo de vestuario, esta película es todo un clásico.
El siempre rudo y parco Tom Cody (Michael Paré) regresa de la guerra (no sabemos cuál, pero podría ser la Segunda Guerra) a su barrio de siempre (en una ciudad que bien podría ser NY o Chicago). Busca a su hermana Reva (Deborah Van Valkenburgh), dueña de un café que inevitablemente recuerda el cuadro “Nighthawks” de Edward Hopper.
La pregunta no se hace esperar: ¿Qué fue de Ellen Aim (Diane Lane), el eterno amor de Tom? Ahora es una estrella de rock, pero ha sido secuestrada por Raven Shaddock (Willem Dafoe), el jefe de la banda de motociclistas The Bombers.
El despreciable manager de Ellen, Billy Fish (Rick Moranis en la mejor actuación de su vida) decide contratar a Tom como mercenario y así rescatar a Ellen. Lo ayuda una chica ruda de gatillo fácil llamada simplemente McCoy (una irreconocible Amy Madigan).
Mención aparte merecen Richard Lawson (como el jefe de la estación de policía Ed Price) y Rick Rossovich (su ayudante, Cooley). Y ni hablar de Bill Paxton como el perno barman Clyde.
La banda de sonido es tremenda, pero eso da incluso para otro comentario.
Ver “Streets of Fire” en el ya desaparecido cine Astor (hoy convertido en multitienda) fue inolvidable. Y por eso hoy la sigo disfrutando cada vez que puedo.

martes, 26 de agosto de 2008

EL UNIVERSO JAPONÉS DE MARVEL


En un mundo sin fronteras, es obvio que los comics busquen llegar a todos los públicos, sin importar idioma, raza o ubicación geográfica. Pero ahora esta premisa va a ir más allá de simplemente traducir sus contenidos, porque la idea es adaptar personajes, sus característicos uniformes e incluso sus orígenes a los diferentes mercados. Así lo confirmó The New York Times, con un artículo sobre los próximos planes de Marvel en Japón, donde acaba de asociarse con Madhouse, un renombrado estudio de animación. ¿El objetivo? Desarrollar cuatro versiones locales de personajes Marvel, pero en formato de serie animé. Dicen que estarán listas para 2010.
Sin embargo, vale la pena recordar que hace cuatro años Marvel ya se aventuró en India, nada menos que con un proyecto local de Spiderman. De esta forma Peter Parker pasó a llamarse Pavitr Prabhakar; Mary Jane Watson se convirtió en Meera Jain; la tía May en tía Maya; el tío Ben en el tío Bhim; Norman Osborn en Nalin Oberoi, etc.
Habrá que ver qué sale ahora y cuán diferentes resultan estas versiones locales de los superhéroes clásicos de Marvel. ¿Cómo sería una versión chilena de X-Men? ¿Un Peter Parker que se gana la vida sacando fotos para La Cuarta? ¿Daredevil egresado de la Universidad de Chile? ¿Los Cuatro Fantásticos viviendo en la Torre Titanium?

LA VERSIÓN PERDIDA DE "METROPOLIS"


El domingo pasado Javier Rojahelis se despachó en Artes y Letras un estupendo artículo sobre el hallazgo, hace unos meses, de la copia perdida de “Metropolis”, nada menos que en Buenos Aires. Un montaje diferente, casi 25 minutos más, etc. Todo un festín para los cinéfilos. Y si bien la noticia no es nueva, sí lo que es todo lo que Javier averiguó sobre esta copia perdida de la clásica obra de Fritz Lang. Por eso, para todos aquellos que no lo leyeron en papel, les recomiendo leerlo digitalmente aquí.

viernes, 22 de agosto de 2008

BUCK ROGERS / BATTLESTAR GALACTICA







Cerrando lo que parece haber sido la semana de Buck Rogers (totalmente involuntaria, por cierto), subo un último comentario, producto de la nostalgia y las ideas que se mezclan solas en medio de una guerra de sinapsis.
Entre fines de los ’70 y comienzos de los ’80 Glenn A. Larson era algo así como lo que hoy es J.J. Abrams: el hombre tras las series taquilleras de la televisión que muchos chilenos veíamos por ese entonces.
De su cabeza salieron “Buck Rogers en el siglo XXV” y la versión original de “Battlestar Galactica”, series que hoy transmite TCM los días sábado y domingo por la mañana. Pura nostalgia, porque claramente ninguna resistió muy bien el paso del tiempo. Pero quién se fija en eso…
Como sea, el último posteo del gran Pancho Ortega en su blog, sobre los 80 años de Buck Rogers, reflotó los créditos de esta serie, sobre todo de la segunda y última temporada. Y no deja de llamarme la atención que Larson —voluntariamente o no— haya estado tan cerca de un crossover entre ambas series. ¿Por qué?
Básicamente porque la premisa de BSG es que una civilización humana (no terrestre) huye de una raza de robots que sólo busca su exterminio. Y para ello se lanzan a viajar errantes por el universo, en busca de unas míticas tribus perdidas, hermanos entre las estrellas que tal vez puedan brindarles refugio y protección en contra de los cylones.
Por su parte, en la segunda temporada de BR (1980-1981) vemos a parte del elenco original a bordo de la nave de exploración profunda “Searcher”, en busca de las colonias humanas perdidas hace siglos, tras el holocausto nuclear que asoló a la Tierra.
¿Extraña semejanza? ¿Coincidencia? ¿A lo mejor el puntapié inicial de un proyecto más ambicioso? Lo reconozco. No tengo absolutamente ninguna prueba de que Glen A. Larson haya pensando alguna vez en un crossover entre ambas series, pero creo que de haberse concretado, habría sido alucinante. Todos los elementos estaban dados.

-El “Searcher”, muy lejos de la Tierra, se topa con unos vipers de la Galactica, un modelo desconocido hasta ese entonces. Y se concreta un primer contacto: todo un enorme convoy de naves espaciales de estraños diseños que huye de unos implacables enemigos.

-El comandante Adama viaja a la Tierra buscando ser recibidos como hermanos/refugiados. El doctor Theopolis junto al doctor Huer probablemente defenderían la idea ante el Consejo, considerando la siempre presente amenaza de la princesa Ardala. Y la solidaridad de raza.

-La Tierra y los refugiados coloniales intercambiarían tecnología. Y sumarían a la Galactica a las fuerzas terrestres. De hecho nunca se vio una nave tan grande y poderosa dentro de la flota de la Tierra. Sin mencionar una flota combinada de starfighters y vipers. ¡Imaginen un híbrido!

-Posiblemente Apollo, pero sobre todo Starbuck, se harían los galanes con la coronel Wilma Deering. Cómo no. ¿Desatando los celos de Buck Rogers?

-¿Y qué pasaría con Cassiopeia y Athena? Probablemente no se quedarían de brazos cruzados.
Tal vez la princesa Ardala buscaría una alianza con los cylores, sin saber que su imperio también califica para el exterminio.

-Por su parte, los cylones obviamente aprovecharían las astropuertas para invadir todo el cuadrante, al estilo de los borg. ¿Y qué pasaría con los otros mundos? ¿Culparían a la Tierra por esta demoledora invasión?

-Y el repelente de Boxey probablemente encontraría en el también repelente de Twiki una nueva mascota artificial. Los puntos negros no faltan.

Este posteo está al filo de un fanfic, pero creo que suena atractivo. Sobre todo si le sumaran algunos millones en producción y efectos especiales. Pero sobre todo, un buen guión.

jueves, 21 de agosto de 2008

BABYLON 5: THE LOST TALES EN HBO


Para todos los que vimos las cinco temporadas de Babylon 5, y seguimos creyendo que es de las mejores series de ficción que se hayan hecho, aquí va un dato. Esta noche, a las 22:00 horas (de Chile), la señal HBO transmitirá la película Babylon 5: The Lost Tales, que se suma a las cinco cintas previas: In the Beginning, Thirdspace, River of Souls, Call to Arms y The Legend of the Rangers. Una buena posibilidad para volver al universo televisivo de J. Michael Straczynski.

¿EL REGRESO DE BUCK ROGERS?


Aunque suene oportunista, escribiendo el tema de Buck Rogers descubrí que el 9 de mayo de este año un par de sitios web recogieron la versión de que Nu Image/Millennium Films habría adquirido los derechos cinematográficos para llevar a “Buck Rogers” de regreso al cine. Al menos así lo consignaron Variety y Dark Horizons, mencionando incluso a Frank Miller dentro del proyecto (eso ya no me lo creo).
Sin embargo, lo más llamativo de esta versión es que la propia Erin Gray, la inolvidable coronel Wilma Deering de la serie de televisión de comienzos de los ‘80, lo habría confirmado durante una convención de comics. ¿Será posible? ¿Alguien sabe algo más?

lunes, 18 de agosto de 2008

LOS 80 AÑOS DE BUCK ROGERS




Sí, Buck Rogers, el predecesor en muchos aspectos de Flash Gordon, ya cumplió 80 años. Y por eso le dediqué varias líneas al tema en EMOL, donde pueden leer el siguiente artículo publicado durante el pasado fin de semana largo.

jueves, 14 de agosto de 2008

CHABON GANA EL HUGO 2008 POR MEJOR NOVELA


Y Michael Chabon lo hizo de nuevo. Se ganó el Premio Hugo 2008, en la categoría de Mejor Novela, por “El Sindicato de Policía Yiddish”. Un galardón que no deja de sorprender, considerando que siempre se ha visto al Hugo como un premio de ciencia ficción. Y que ahora lo gana una novela que si bien es una ucronía, más de alguien podría considerar que no calza con el perfil. ¿Las historias alternativas están dentro del género de ciencia ficción? Yo creo que sí. ¿Y “La Conjura contra América”, de Phillip Roth, también habría calificado? No sé, aunque es un gran libro. ¿Dónde está el límite? Dejo abierto el debate. Sin duda, otra prueba de que la ciencia ficción, tal como la hemos conocido hasta hoy, está cambiando y muy rápido. Los límites y perfiles del género se están diluyendo. Pero lejos de interpretar esta situación como un proceso de extinción literario, creo que es más bien una mutación que está haciendo más amplio este género. Y eso quizá amerite dejar de decirle ciencia ficción. ¿Cómo le podríamos decir, entonces?
El gran Pancho Ortega en su blog planteó el mismo tema y generó una interesantísima discusión, que a mi juicio aportó bastante al debate. Invito a leer los comentarios allí desplegados.


2008 Hugo Award Results Announced
The results of the 2008 Hugo Awards, as announced at Denvention 3, the 66th World Science Fiction Convention, in Denver, Colorado, USA, on August 9th 2008, are as follows:
Best Novel: The Yiddish Policemen’s Union by Michael Chabon (HarperCollins; Fourth Estate)
Best Novella: “All Seated on the Ground” by Connie Willis (Asimov’s Dec. 2007; Subterranean Press)
Best Novelette: “The Merchant and the Alchemist’s Gate” by Ted Chiang (Subterranean Press; F&SF Sept. 2007)
Best Short Story: “Tideline” by Elizabeth Bear (Asimov’s June 2007)
Best Related Book: Brave New Words: The Oxford Dictionary of Science Fiction by Jeff Prucher (Oxford University Press)
Best Dramatic Presentation, Long Form: Stardust Written by Jane Goldman and Matthew Vaughn, Based on the novel by Neil Gaiman Illustrated by Charles Vess Directed by Matthew Vaughn (Paramount Pictures)
Best Dramatic Presentation, Short Form: Doctor Who “Blink” Written by Steven Moffat Directed by Hettie Macdonald (BBC)
Best Editor, Long Form: David G. Hartwell
Best Editor, Short Form: Gordon Van Gelder
Best Professional Artist: Stephan Martiniere
Best Semiprozine: Locus
Best Fanzine: File 770
Best Fan Writer: John Scalzi
Best Fan Artist: Brad Foster
The winner of the John W. Campbell Award for Best New Writer, sponsored by Dell Magazines and administered on their behalf by the World Science Fiction Society, is:
Mary Robinette Kowal

martes, 12 de agosto de 2008

¿UNA SECUELA PARA TRON?


Dicen que es más que un rumor reproduciéndose sin parar en la Internet y que hubo gente que en verdad lo vio durante la Comic Con de este año. ¿De qué estamos hablando? Nada menos que de un trailer de TRON 2 que, por supuesto, ya no está en YouTube ni en ningún otro lugar de la red. Sin duda, muy apropiado para despertar la curiosidad.
Pero ¿será posible después de tantos años?
Estrenada en 1982, TRON fue una película Disney que tenía muy poco de Disney (al menos hasta que se toparon con Pixar y todo cambió).
El dueño de un juego de video se pelea con su compañía (asegura que se lo robaron) y decide recuperar lo que considera propio. Al entrar a la compañía, acaba en un laboratorio con un láser experimental que lo desintegra, pero que lo que hace es transportarlo dentro del mundo virtual de los programas. ¿Hoy diríamos que al tipo lo metieron dentro de la Internet? Puede ser.
TRON resultó ser una cinta bastante vanguardista, y por lo mismo, incomprendida y ninguneada. Demasiado quizá: tanto la crítica como la taquilla la trataron pésimo, convirtiéndola en un fracaso. Pero también en una cinta de culto.
Personalmente no me complica decir que me gusta y que a pesar de los años, se defiende bastante bien. Obviamente un remake con la tecnología actual permitiría un resultado completamente distinto.
Como sea, no sé si valga la pena una segunda parte, películas “malditas” como TRON merecen mantener su condición de únicas. Pero si finalmente al equipo creativo y a los guionistas les ponen un saco de billetes bajo la nariz, y se lanzan a darle forma a una secuela de TRON, no me voy a quejar. Y sí, recomiendo volver a verla. Yo la vi en cine y eso hace una importante diferencia a verla en DVD.
Nota a pie de página: Hay un episodio de Halloween de los Simpsons en que Homero viaja a una dimensión semejante al mundo que describe TRON. Toda una cita freak.

jueves, 7 de agosto de 2008

TRUE BLOOD


Todas las culturas y épocas han reservado un lugar para el mito del vampiro. No importa si es literal o una metáfora, porque los vampiros siempre se las ingenian para seguir formando parte de las civilizaciones, adaptándose a los cambios sociales y tecnológicos. Está el clásico “Drácula” de Bram Stocker, los vampiros andróginos y decadentes de Anne Rice, los tecno-fashion de “Blade”, la versión vampiros-Matrix de “Underworld”, los adolescentes eternos de Stephanie Meyer, etc. Hay vampiros para todos los gustos, épocas y generaciones.
Por eso no resulta extraño que Alan Ball, responsable de “American Beauty” y sobre todo la magistral “Six Feet Under”, se haya lanzado a adaptar “Southern Vampire”, una saga de libros escritos por Charlaine Harris que ya va en su séptima entrega, mezcla de aventuras, romance y misterio.
“True Blood” tiene fecha de estreno en Estados Unidos el próximo 7 de septiembre, obviamente por la señal de HBO. Y en ella veremos a una rubia Anna Paquin —la actriz de “El Piano” y la trilogía “X-Men”— como Sookie Stackhouse, una camarera telépata que se topa con la única persona a la que no puede leer sus pensamientos: el vampiro Bill. Así, tal cual, Bill. Una relación que es la puerta por la cual se supone entramos a un mundo en que los vampiros salieron de la clandestinidad gracias a una sangre artificial inventada por los japoneses.
¿Habrá también vampiros disfuncionales? Quizá. Al menos ya se adelanta la existencia de una Liga Pro Derechos de los Vampiros, que ya dice bastante. Así que esperemos que llegue pronto por la señal para América Latina.

lunes, 4 de agosto de 2008

OUTLANDER: VIKINGOS Y ALIENS


Si esta película es más que su trailer, sin duda será una de las más entretenidas y originales de este año. Por lo que se entiende, “Outlander” trata de un extraterrestre de apariencia humana (James Caviezel) llamado Kainan que se estrella en la Tierra, el año 709 d.C., cerca de una comunidad de vikingos en lo que hoy sería Noruega. El detalle es que con él venía una bestia llamada Moorwen (muy al estilo Alien, de esas que sólo existen para destruir todo a su paso) que ahora vaga libre por la región. Así que las opciones son claras: capturarla, matarla o morir en el intento. Y para eso Kainan necesitará la ayuda del clan vikingo.
También actúan John Hurt (Rothgar), Ron “Hellboy” Perlman (Gunnar), Sophia Myles (Freya) y Jack Huston (Wulfric).

viernes, 1 de agosto de 2008

SUPERGIRL CUMPLE 50 AÑOS


Desde la primera vez que apareció en el número 123 de Superman, en agosto de 1958, su prima kriptoniana Kara Zor-El, ha recorrido un largo camino: Compartió batallas con otros superhéroes, llegó al cine en 1984 (aunque fue un fracaso de crítica y taquilla), murió durante la saga de Crisis en Tierras Infinitas (1985), regresó en 1988 con un nuevo origen no kriptoniano (una forma de vida artificial llamada Matrix, creada por un Lex Luthor de un universo paralelo), en 1996 Matrix se fusionó con Linda Danvers, cambió de uniforme, etc.

Hasta hoy, cuando sus primeras cinco décadas la sorprenden de regreso al mundo de DC Comics desde 2004, retomando su origen kriptoniano y con otro nuevo uniforme. Y ni hablar de su aparición en la séptima temporada de “Smallville”, interpretada por la actriz canadiense Laura Vandervoort. Todo un récord para tener sólo 50 años. Por eso escribí un tema para EMOL que pueden leer aquí.