lunes, 30 de junio de 2008

"LA MOSCA" SERÁ UNA ÓPERA


David Cronenberg no para de sorprender. Acaba de anunciar que desea convertir en ópera la historia de "La Mosca". Y según informan las agencias, Howard Shore lo ayudaría con la partitura que después terminará digiriendo nada menos que Plácido Domingo. Sin duda, un proyecto que habrá que tomar muy en serio, considerando que Cronenberg estuvo tras el notable remake de 1986 del clásico de los años '50, protagonizado por Geena Davis y Jeff Goldblum.

EL LIBRO QUE INSPIRÓ “BLADE RUNNER”


Hace algunas semanas llegó a las librerías locales una nueva edición de “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?”, la novela corta de Philip K. Dick que sirvió de base para la “Blade Runner”, esa joya del cine que resiste el paso del tiempo de manera impecable. Y con motivo de los 40 años de la publicación del libro, EMOL acaba de subir una reseña que escribí y la pueden leer aquí.

viernes, 27 de junio de 2008

GOLIATH AWAITS


Aprovechando el posteo anterior sobre el “Titanic”, rescato una joyita llamada “Goliath Awaits” (1981), que llegó al Canal 7 de ese entonces como “Operación Goliath”. Era una serie en dos partes que contaba la historia de un lujoso buque de pasajeros británico llamado “Goliath”, que en 1939 es hundido por un submarino nazi. Décadas más tarde, precisamente en 1981, un grupo de científicos encuentra el naufragio y al bajar a explorarlo descubren que hay 337 sobrevivientes e incluso descendientes de la tripulación original. ¿Cómo? Por esas cosas de la televisión, supuestamente ciertas secciones del barco permanecieron herméticas al hundirse y los sobrevivientes crearon una sociedad en que obtienen aire de las pocas plantas que había a bordo y electricidad de unas algas. Todo estaba al alcance de la mano, obvio.

El punto es que el capitán John McKenzie, interpretado por Christopher Lee, asegura que no desean ser recatados. Sospechoso. Además, los protagonistas deben encontrar un documento que iba a bordo para el Presidente Roosevelt y que podría haber cambiado el rumbo de la Segunda Guerra Mundial; y que de conocerse, puede dañar irreparablemente la relación entre Estados Unidos y sus aliados en Europa (recordemos que en 1981 la Guerra Fría estaba todavía vigente).

Al margen de la trama, que es simplemente genial, hay que descatar el reparto para ese entonces: una colección de figuras con un glorioso pasado cinematográfico, junto a lo más granado de los eternos secundones de las series ochenteras. Aquí van algunos nombres:

—Mark Harmon (Peter Cabot): el galan de ese bodrio que era “Flamingo Road” y que ahora vive su momento más digno con “NCIS”.

—Christopher Lee (Capitán John McKenzie): Drácula, Mycroft Holmes, Fu Manchu, Saruman, el conde Doku. ¿Debo decir más?

—Eddie Albert (Almirante Wiley Sloan): Trabajó en todas las series que pudo, desde “Viaje al Fondo del Mar” hasta “Reportera del Crimen”.

—Alex Cord (Dr. Sam Marlowe): El siempre impecable Arcángel de “Lobo del Aire” y el protagonista de “Genesis II”, esa fallida serie de Gene Rodenberry.

—John Carradine (Ronald Bentley): Su rostro inspiraba terror incluso de día y sin maquillaje. Por eso salió en cuanta película o serie del género pudo. Notable como el conde Drácula en esa obra monumental del freak que es “Billy the Kid versus Dracula”.

—Frank Gorshin, mejor conocido como El Acertijo, en el Batman de Adam West. Inolvidable, impecable, de primera. Todo un lujo para el reparto.

—Robert Forster (Comandante Jeff Selkirk): El protagonista de “El Abismo Negro” y “Supernova”, entre otras rarezas sci-fi.

—Jean Marsh, mejor conocida como la reina-bruja de “Willow” y aquella insufrible ama de llaves en esa tremenda historia de la BBC llamada “Upstairs, Downstairs”.

—John McIntire, simplemente el rey de todos los westerns; es cosa de buscar su cara en la web.

—Duncan Regehr, el eterno carilindo. Lo vimos en “V” como uno de los líderes-lagartos-invasores y fue uno de los últimos en encarnar al Zorro en televisión.

—Emma Samms, la reina de los culebrones ochenteros como “Dinastía” y su spin of “Los Colby”.

jueves, 26 de junio de 2008

CONSTRUYENDO EL "TITANIC"


Y bueno, era cuestión de tiempo. Finalmente llegué a una de mis obsesiones favoritas: el “Titanic”. Por eso les comento que el próximo domingo 29 de junio, a las 22:00 horas, The History Channel en su segmento Mundos Perdidos, transmitirá el programa “Construyendo el Titanic”. En él muestra cómo fue el proceso de construcción, con miles de trabajadores, puertos especiales y que hasta se fundó una ciudad para llevar a cabo esta misión. No me lo pierdo.

miércoles, 25 de junio de 2008

AMERIKA


Y siguiendo con la Guerra Fría, era imposible olvidarse de "Amerika", una serie de televisión que en 1987 se aventuró con la historia de una invasión soviética a Estados Unidos. En rigor la trama se desarrolla en 1997, diez años después de la invasión de la URSS. Y refleja bastante bien el temor y la paranoia que caracterizaron este período. El año pasado se cumplieron 20 años de su puesta al aire y aproveché de escribir un artículo sobre ella para EMOL, que pueden leer aquí.
Mención aparte merece el tremendo elenco para la época (y también para hoy): Kris Kristofferson (“Blade”), Mariel Hemingway (nieta del famoso escritor), Sam Neil (“Parque Jurásico”), Robert Urich (de la serie “Las Vegas”) y una muy joven Lara Flynn Boyle (“Twin Peaks”).

FIREFOX DOWN


Como segunda parte del anterior posteo, y por si alguien lo encuentra por ahí, les comento que tras el éxito de la adaptación cinematográfica de la novela “Firefox”, su autor, Craig Thomas, se embarcó en una secuela llamada “Firefox Down” (1983). Y cuya trama comienza exactamente donde termina la primera novela (y por cierto la película). Así que si no leyó el libro original ni vio la película y no quiere saber el desenlace, mejor no siga leyendo.
En “Firefox Down”, tras el combate contra el segundo MIG-31, Gant descubre que el avión está dañado y pierde combustible. Tras un breve combate con un par de MIG-25, Gant se ve obligado a aterrizar en un lago congelado. Obviamente Gant es capturado por el KGB. Y mientras Washington inicia una operación contra reloj para recuperar el MIG-31 y repararlo antes de que los soviéticos lo recobren o destruyan, Gant intenta deseperadamente escapar de la URSS. Más suspenso de la Guerra Fría.

martes, 24 de junio de 2008

FIREFOX


Esta película de 1982 es 100% Guerra Fría. Dirigida, producida y protagonizada por
Clint Eastwood, “Firefox” está basada en el libro homónimo de Craig Thomas. Y que nos presenta al mayor Mitchell Gant, un piloto veterano de la Guerra de Vietnam, que carga con una cantidad importante de traumas. Por lo que vive solo, en una cabaña, en medio de un bosque.
Pero el gobierno lo recluta nuevamente para una misión que involucra entrar nada menos que a la Unión Soviética y robar su avión más avanzado (para la época, se entiende): el MIG-31, que la OTAN ha bautizado Firefox. El avión vuela a Mach 6, es indetectable al radar y para colmo el piloto controla el arsenal a través del casco sólo con el pensamiento. Pero hay un detalle: para hacerlo hay que pensar en ruso. Y Gant sabe ruso.
Quizá los efectos especiales hoy no estén a la altura, pero la película sigue siendo entretenida, con su cuota de suspenso, agentes encubiertos, suplantación de identidades y un modelo de avión que extrañamente se luce mejor dentro del hangar. Como sea, vale la pena volverla a ver.
Y con este posteo precisamente doy por inaugurada la sección Volver a Ver, donde pretendo rescatar bajo el siempre subjetivo criterio de este blogger, películas o series de TV que por algún motivo merezcan una segunda mirada.

lunes, 23 de junio de 2008

EL REGRESO DE LOS X FILES


El 10 de septiembre de 1993 se estrenó en Estados Unidos el primer episodio de una serie en la cual los ejecutivos de la cadena FOX no tenían mucha fe. ¿Su nombre? The X Files.
Quince años después, con nueve temporadas, 202 episodios, una película y millones de seguidores, finalmente llega la segunda cinta basada en esta exitosa serie. Pero no sólo eso, porque ya está confirmada la visita de Frank Spotnitz, productor y guionista del programa, junto con el propio Chris Carter, creador de la serie y director de esta nueva película.
Carter y Spotnitz estarán en Chile entre el 10 y el 13 de julio próximo, para asistir a la sexta convención de fanáticos y también para dar una serie de entrevistas con medios regionales, como parta de su gira de promoción. Y pensar que todo partió con una invitación del fan club local. Felicitaciones.

jueves, 19 de junio de 2008

EL CAPITÁN AMÉRICA AL CINE




Hace tiempo que Marvel captó lo rentable que puede ser trasladar sus personajes desde las viñetas al cine, aunque eso signifique resultados dispares. Y por eso es frecuente escuchar de posibles actores y actrices para tal o cual papel. Pero cuando hablamos del Capitán América, ciertamente no da lo mismo. Y los últimos trascendidos en internet son inquietantes. ¿Leonardo DiCaprio? ¿Brad Pitt? Ya, si pensamos en candidato a Thor, podría ser. ¿Matthew McConaughey? ¿Es lo mejor que hay? Les faltó incluir a Jim Carrey… Imagino que todos podemos tener una opinión sobre quién es el actor que mejor podría encarnar al Capitán América. Y personalmente creo que Bruce Willis es el mejor para ese papel. Es cierto, está un poco pasadito en años, pero sostengo que da la talla. Y si pensamos en el Capitán América de “Tierra X”, funciona mucho mejor, porque no cuesta nada imaginarlo con su letra A marcada en la frente. A ver qué deciden en Hollywood.

martes, 17 de junio de 2008

MONSTER QUEST


The History Channel estrena hoy a las 22:00 (hora de Chile) la serie documental "Monster Quest", que busca comprobar si algunos mitos como Pie Grande, los hombres lobo, la criatura de Loch Ness y más de algún extraño experimento secreto, son sólo eso o algo más. Habrá que verlo, entonces.

Aquí pueden leer mi reseña en EMOL.

lunes, 16 de junio de 2008

STAN WINSTON (1946-2008)


Otro de los grandes del cine de ficción (y del cine en general) se nos va: Stan Winston. Un hombre clave en el desarrollo de los efectos especiales de cintas y sagas como "Parque Jurásico", "Depredador", "Alien", "Terminator" y decenas más. Y que colaboró con directores como Steven Spielberg, John Carpenter, Tim Burton, Michael Bay, Paul Verhoeven y James Cameron, entre otros. A modo de ejemplo, adjunto un listado de las cintas más conocidas en que trabajó. Buen viaje, Stan.


Heartbeeps (1981)
The Thing (1982)
Friday the 13th Part III (1983)
The Terminator (1984)
Aliens (1986)
The Monster Squad (1987)
Predator (1987)
Leviathan (1988)
Pumpkinhead (1989)
Edward Scissorhands (1990)
Predator 2 (1990)
Terminator 2: Judgment Day (1991)
Batman Returns (1992)
Jurassic Park (1993)
Interview with the Vampire (1994)
Congo (1995)
The Island of Doctor Moreau (1996)
T2 3-D: Battle Across Time (1996)
Ghosts (1997)
The Lost World: Jurassic Park (1997)
Small Soldiers (1998)
Lake Placid (1999)
End of Days (1999)
Pearl Harbor (2001)
A.I. (2001)
Jurassic Park III (2001)
When Darkness Falls (2002)
Big Fish (2003)
Terminator 3: Rise of the Machines (2003)
Wrong Turn (2003)
Constantine (2005)
Iron Man (2008)

viernes, 13 de junio de 2008

HULK, EL GRIS



Hulk debutó en el número 1 de la colección de cómics “The Incredible Hulk”, en mayo de 1962, con guión de Stan Lee, dibujo de Jack Kirby y tintas de Paul Reinman. Al comienzo Hulk no era verde, sino gris. Stan Lee ha explicado más de una vez que había querido un color que no sugiriera ningún grupo étnico en particular. Pero el colorista Stan Goldberg le explicó a Lee que con la tecnología del momento no podía presentar bien el color gris claro, lo que derivó en distintos tonos de gris hasta llegar al… verde. Así que a partir del segundo número, Goldberg pintó verde la piel de Hulk, un personaje que tiene su referente más cercano en el libro “El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde”, como dualidad entre la inteligencia del científico Bruce Banner y la criatura brutal -pero mentalmente sencilla- en que se transforma.

HULK (2003)


Este es el afiche de "Hulk", la primera versión cinematográfica de este comic, dirigida por Ang Lee y protagonizada por Eric Bana. Fue un fracaso en taquilla, los fanáticos la odiaron y los ejecutivos no podían creer que no fueran a ganar dinero a manos llenas. Cierto, de repente se iba por las ramas y se ponía medio filosófica (y no es que la filosofía y los comics no funcionen). En todo caso, no me parece una mala película.

jueves, 12 de junio de 2008

DIARIO ÍNTIMO DEL CORRECAMINOS


Aunque ya tiene un tiempo en librerías (desde el 2005), me parece importante que en este blog haya un lugar para “Diario Íntimo del Correcaminos” (Ediciones B), una compilación de 19 cuentos alucinantes, escritos por el gran Rodrigo Lara Serrano. Periodista todoterreno en Argentina desde 1990, autor de la novela “Antes de la Ventura” (1995) y seguidor incondicional de Calvin & Hobbes, Rodrigo además tiene un sospechoso parecido con Jeff Goldblum. Y hay suficientes historias dentro de su cabeza como para llenar diez libros más.

THE INCREDIBLE HULK


Hoy llega a los cines locales la segunda versión de Hulk. Dirigida por Louis Leterrier (que a mi juicio tiene una trayectoria un tanto débil para un proyecto de esta envergadura), cuenta con la presencia de Edward Norton en el papel del atormentado científico Bruce Banner. Norton también se involucró en el guión, así que habrá que verla pronto para tener una opinión final.

No es ningún misterio que los estudios Universal y muchos fanáticos quedaron decepcionados de la versión de 2003, dirigida por Ang Lee y protagonizada por Eric Bana. Y que por eso decidieron filmar esta nueva película, que aunque suena a segunda partida, trata de parecer una secuela.

IMAJICA, DE CLIVE BARKER


Para EMOL esta semana reseñé "Imajica", la meganovela del siempre inquietante genio británico de la fantasía y el horror, Clive Barker. Sin duda, uno de esos libros que no dejan indiferente. La pueden leer aquí.

miércoles, 11 de junio de 2008

BATMAN: THE DARK NIGHT









La segunda entrega de Batman, de la mano de la dupla Christopher Nolan-Christian Bale , se extrena el próximo 17 de julio. Mientras tanto, para ir abriendo el apetito comiquero-cinéfilo, va esta galería de afiches.

martes, 10 de junio de 2008

THE ROCKETTER (1982)


Esta novela gráfica es más que una historia de héroes y aventuras. Es un homenaje a una época y un estilo. Dave Stevens, que falleció en marzo pasado, trabajaba en 1981 como ilustrador comercial, cuando un amigo le propuso participar en un modesto proyecto de comics. Sin embargo, la historia que tenía en mente llegó a ocupar un lugar destacado dentro del género.

"The Rocketter” se publicó por primera vez en 1982, y contaba la historia de Cliff Secord, un joven piloto de pruebas de los años ’30, que accidentalmente encuentra una mochila propulsora que le permite volar a gran velocidad.
Sus páginas destilan nostalgia: una novia pin up, aviones a hélice, mucho art deco, acrobacias, los Hombres Cohete, etc. En 1991 “The Rocketter” dio el salto al cine de la mano de Touchstone Pictures, con un elenco compuesto nada menos que por Bill Campbell, Jennifer Connelly, Timothy Dalton, Paul Sorvino y Terrance O’Quinn (John Locke de “Lost”) en el papel de Howard Hughes.

La película no tuvo el éxito esperado, en parte porque el guión se alejó demasiado de la idea original del comic. Sin embargo, tiene sus méritos, como la reconstrucción de época y sobre todo la extraordinaria banda de sonido a cargo de James Horner, que es perfecta para releer “The Rocketter” en cualquier momento.

lunes, 9 de junio de 2008

THE VIKING QUEEN (1967)


Volviendo al tema de Boudica, aquí está el afiche de “The Viking Queen”, una cinta de la notable factoría Hammer, donde hay una reina llamada Salina que levanta a los bretones contra los romanos. Sin duda, una versión libre del personaje y de los episodios históricos que protagonizó Boudica.

SUPERMAN: SPEEDING BULLETS (1993)




Aprovechando que durante este mes se conmemoran los 70 años de Superman, quiero rescatar, a mi juicio, uno de los mejores “elseworlds” que haya publicado DC Comics. Se trata de “Superman: Speeding Bullets”, escrito por J.M. DeMatteis y con el arte de Eduardo Barreto.

¿La historia? La nave que transporta a Kal-El se desvía al llegar a la Tierra y en vez de caer en las afueras de Smallville, se estrella cerca de Ciudad Gótica. Allí la encuentra el matrimonio formado por Thomas y Martha Wayne, que no han podido tener hijos. Y quienes deciden adoptar a Kal-El bajo el nombre de Bruce. Pero la tragedia se repite y el matrimonio muere a manos de un asaltante. Sin embargo, esa noche será el instante preciso en que Bruce descubra sus poderes. Y años después, se transforma en un Batman violento e implacable, con todos los poderes de Superman. Y que para salvar a su ciudad, deberá enfrentar al desfigurado científico Lex Luthor, mejor conocido como… el Guasón.

viernes, 6 de junio de 2008

BOUDICA, LA REINA GUERRERA


El próximo lunes 9 de junio, a las 21:30 (hora de Chile), The History Channel transmitirá “Boudica, la reina guerrera”, una película obviamente inspirada en la vida de Boudica, líder de los icenos y responsable del mayor alzamiento de tribus bretonas en contra de la presencia romana, entre los años 60 y 61 d.C., durante el gobierno del emperador Nerón.

En marzo pasado reseñé para EMOL dos novelas históricas que la tienen como protagonista y que vale la pena revisar. Después de todo, se trata de uno de los personajes que están todavía a medio camino entre el mito y la historia.

En todo caso, pienso que Boudica pudo haber servido de inspiración (al menos vagamente) para la cinta “The Viking Queen” (1967), de la Hammer Films, donde hay una reina llamada Salina que levanta a los bretones contra los romanos.


Boudica, la mujer que desafió a Roma, revive en dos novelas

-La historia de la reina que levantó a las tribus bretonas contra el mayor imperio de la Antigüedad, ya está en las librerías chilenas.

En Londres, cerca del puente de Westminster —uno de los varios que cruzan sobre el río Támesis—, se ubica una estatua levantada en 1905 y que muestra a tres mujeres a bordo de un carro tirado por caballos. ¿Quiénes son? Nada menos que la reina guerrera Boudica, líder de los icenos, y sus dos hijas.
La historia la recuerda como la responsable del mayor alzamiento de tribus bretonas contra la presencia romana, entre los años 60 y 61 d.C., durante el gobierno del emperador Nerón. Irónicamente, los únicos registros sobre ella los escribieron historiadores romanos: Tácito y Dión Casio.
Pero ahora su leyenda llega a las librerías chilenas a través de dos novelas históricas: “El Imperio de la Reina” (Vía Magna/ Océano), del novelista australiano Alan Gold, y “Boudica. El Sueño del Águila” (Edhasa/Océano), de la escritora escocesa Manda Scott, que con este título inició una serie que ya va en su cuarto libro.
Boudica era la esposa de Prasutag, líder de la tribu de los icenos, que habitaban al este de la actual Inglaterra. Él había forjado una estratégica alianza con Roma, que le permitía la independencia de sus dominios, pero sólo hasta su fallecimiento. Entonces, tras su muerte, Roma anexó su reino y reclamó a su viuda el pago de antiguas deudas y todas sus riquezas personales, incluídas las dotes de sus dos hijas.
Ante la negativa de Boudica, los romanos la azotaron en público y violaron a sus hijas. Entonces comenzaron a esclavizar a todo su pueblo.
Este episodio fue la chispa que inició el levantamiento de las tribus bretonas, que rápidamente lograron importantes victorias sobre las legiones romanas. Y su avance vino aparejado con la destrucción de numerosas ciudades romanas, llegando incluso hasta Londinium, la que fue incendiada.
Finalmente Suetonio Paulino, gobernador de Britania, derrotó a Boudica a pesar de estar en inferioridad numérica, ya que los carros de los bretones fallaron al intentar rodear a las tropas romanas y cayeron bajo el avance de su caballería. Derrotada, Boudica prefirió suicidarse con veneno antes que caer en manos de Roma.
La figura histórica de esta reina comenzó a ser rescatada del olvido durante la época victoriana (siglo XIX). Y ahora es la inspiración para novelas que recrean con gran detalle los años en que Roma ocupó Britania.
La novela de Alan Gold, “El Imperio de la Reina”, comienza el año 43 d.C. con una joven Boudica que prueba sus dotes como cazadora frente a su padre. Y recorre toda su vida —marcada por la tragedia y la venganza—, alternando los acontecimientos en Britania con las decisiones e intrigas que se desarrollan en Roma.
Por su parte, Manda Scott comienza la narración de “Boudica. El Sueño del Águila” un poco antes, el año 32 d.C., con la muerte de su madre durante un ataque de guerreros coritanos a su aldea. Oportunidad en que Boudica —a quien Scott llama Breaca, otro de los nombres con que se la conoce—, en defensa propia vive la experiencia de matar por primera vez a un hombre.
Ambas novelas, producto de largos procesos de investigación histórica, reconstruyen vívidamente una época ya perdida en el tiempo. Además, las dos ofrecen al lector valiosos mapas que permiten ubicar, por ejemplo, los territorios controlados por las diferentes tribus bretonas o las ciudades romanas más importantes. Sin duda, una excelente oportunidad para conocer a esta mujer que se convirtió en leyenda.

jueves, 5 de junio de 2008

ELRIC DE MELNIBONÉ


Hace un par de semanas publiqué en EMOL esta reseña. El personaje y la serie de ocho novelas tienen su encanto. Lo descubrí cuando todavía estaba en el colegio, leyendo la antigua colección de tapas amarillas de Martinez Roca. Y aunque no es El Señor de los Anillos, tiene méritos propios.



Elric de Melniboné, el emperador que se transformó en mercenario

La saga creada por el escritor inglés Michael Moorcock a lo largo de casi treinta años, finalmente está llegando a Chile reeditada en orden cronológico.


Edgar Rice Burroughs le dio vida a personajes como Tarzán y John Carter. Robert E. Howard creó a Conan el Bárbaro. J.K. Rowling a Harry Potter. Emilio Salgari a Sandokán. Y el escritor británico Michael Moorcock no se quedó atrás con su hijo pródigo: Elric de Melniboné. Uno de los personajes más atractivos de la literatura fantástica británica, y cuyos ocho títulos están siendo reeditados por el sello Edhasa / Océano en el orden cronológico de la saga (los tres primeros estarán disponibles en la 22ª. Feria Infantil y Juvenil que comienza este miércoles).

Toda historia épica tiene a su héroe, sin importar su género o edad. Un protagonista extraordinario, que cuenta con el temple necesario para enfrentar los más inimaginables peligros, puede coronar con éxito las aventuras más arriesgadas y es capaz de los máximos sacrificios. La creación de Moorcock tiene todo eso y más, incluyendo “un lado B”.

Elric es el emperador de Melniboné, una poderosa isla que a lo largo de los siglos ha dominado el mundo. Pero su poder ha ido disminuyendo y ahora sus habitantes —orgullosos y decadentes— pasan la mayor parte de su tiempo en la capital del imperio, Imrryr, recordando glorias pasadas. Y Elric, casi como un reflejo de su propia raza (porque los melnibonenses no son humanos), es un albino frágil y enfermizo que requiere constantemente de pócimas y conjuros para poder vivir.

Elric está enamorado de su prima Cymoril, a quien sueña desposar a futuro. Pero sobre él pesa la sombra amenazante de su primo, el príncipe Yyrkoon, que a diferencia de él es un guerrero nato, ambicioso y que está empeñado en devolverle la gloria a Melniboné a cualquier precio, precisamente cuando los reinos humanos comienzan a aventurarse en los mares que antes eran monopolio de Melniboné.

La creación de Michael Moorcock (1939) tiene aspectos que inevitablemente recuerdan a Conan, Simbad o a Aragon (“El Señor de los Anillos”), pero Elric también es un personaje marcado por la tragedia, al igual que Hamlet o Macbeth, y es precisamente eso lo que lo convierte en un héroe diferente. Porque la confrontación con su primo llevará al imperio directo a la tragedia, y a él a dejar el trono para convertirse en un mercenario errante, dueño de la espada Tormentosa (gemela de la Enlutada), que tiene la facultad de alimentarse de las almas de amigos y enemigos.

En todo caso Elric, si bien es la creación más conocida de Moorcock, no es la única. Porque este autor de ciencia ficción y fantasía es responsable del “campeón eterno”, un héroe condenado por múltiples aspectos más allá de su control, y que se encarna en un conjunto de realidades paralelas que se pueden interconectar, llamado Multiverso.

Por eso guerreros como Corum, Erekosë o Dorian Hawkmoon son tan semejantes al propio Elric, ya que en el fondo son el mismo tipo de héroe, el mismo “campeón eterno”, pero que viven sus aventuras en tierras separadas.

La saga que está publicando Edhasa / Océano está compuesta por los títulos “Elric de Melniboné” (1972), “La Fortaleza de la Perla” (1989), “Marinero de los Mares del Destino” (1976), “El misterio del Lobo Blanco” (1977), “La Torre Evanescente” (1970), “La Venganza de la Rosa” (1991), “La maldición de la Espada Negra” (1977), y “La Portadora de Tormentas” (1965). Sin duda, una oportunidad única para conocer o incluso revivir en su orden definitivo las aventuras de Elric, el Lobo Blanco, el soldado de fortuna que un día fue conocido como el poderoso emperador albino de Melniboné.

miércoles, 4 de junio de 2008

“FRINGE”: LO NUEVO DE J.J. ABRAMS




El padre de “Alias” y “Lost” ha estado ocupado. J.J. Abrams no sólo está abocado a la nueva película de la saga de “Star Trek” (que en rigor es una precuela), sino que se apronta a estrenar “Fringe”, su nueva serie de ciencia ficción, que debutará en EE.UU. el 26 de agosto en Fox.

Poco se sabe sobre su trama, pero todo indica que es una digna sucesora de “Los Archivos Secretos X” (una de las mejores series de los ’90, por cierto): una agente del FBI, un científico internado en un manicomio y su hijo juntan sus talentos para investigar casos que aparentemente resultan inexplicables. La trama del capítulo piloto, que costó nada menos que US$ 10 millones, gira en torno a un avión que aterriza en el aeropuerto de Boston procedente de Hamburgo con todos sus pasajeros muertos, sin una causa clara.

Y aquí pueden ver la promo de episodio piloto. Promete.

ALEXANDER COURAGE (1919-2008)


El creador del clásico tema de la serie “Star Trek”, Alexander Courage, falleció el pasado 15 de mayo en Los Ángeles, California. Pero su hijastra, Renata Pompelli, lo hizo público sólo el viernes pasado.

Courage, en su calidad de orquestador y compositor, ganador del Emmy y nominado a un Oscar, colaboró en docenas de películas y orquestó algunos de los más importantes musicales de las décadas de 1950 y 1960, incluyendo “My Fair Lady”, “Hello Dolly!”, “Seven Brides for Seven Brothers”, “Gigi” y “Porgy and Bess”.

Sin embargo, fue el tema que compuso para “Star Trek” —arreglado y conducido en el plazo de una semana, en 1965— el que se convirtió en su trabajo más famoso. Courage también fue el creador del zumbido que se escucha cuando el “Enterprise” se acerca a la pantalla, en los créditos iniciales de la serie.

A comienzos de los ’60, también compuso la música para otras series de TV, incluyendo “The Waltons”, “Perdidos en el Espacio” y “Viaje al Fondo del Mar”.

Colega y amigo de famosos compositores para el cine como John Williams y Jerry Goldsmith, también se hizo cargo de las orquestaciones de películas como “La Aventura del Poseidón”, “Jurassic Park”, “Bajos instintos” y “La Momia”, además de hacer arreglos para la orquesta Boston Pops cuando Williams fue el director principal, entre la década de 1980 e inicios de 1990.

Courage nació el 10 de diciembre de 1919 en Philadelphia, pero creció en New Jersey. Después de graduarse de la Eastman School of Music en Rochester, Nueva York, en 1941, Courage se enlistó en el cuerpo aéreo del ejército.

Después de la guerra, se convirtió en compositor para programas radiales de la CBS y luego inició una carrera como orquestador y arreglista en los estudios Metro-Goldwyn-Mayer.

martes, 3 de junio de 2008

INDIANA JONES Y LAS LLAVES DE ATLANTIS




Aprovechando que Indiana Jones 4 está en cartelera, quiero rescatar del olvido al comic "Indiana Jones y las llaves de Atlantis", publicado originalmente por Dark Horse el 1 de junio de 1992. La historia es de William Messner-Loebs y Dan Barry (Predator: The Bloody Sands of Time), el dibujo y colores son de Dan Barry y Karl Kesel (World's Finest). Y la portada es de Dave Dorman.

La trama es clásica: Indiana Jones investiga una antigua y misteriosa estatuilla, pero tras salvarse de un intento de asesinato, Indy decide recurrir a su antigua compañera de excavaciones, Sophie Hapgood, para que lo ayude. Obviamente los nazis les pisan los talones en su carrera por encontrar el continente perdido y una fuente de energía más poderosa que la nuclear.

En castellano se publicó bajo el sello Norma. Y adicionalmente salió al mercado el juego para PC: Indiana Jones & The Fate of Atlantis, creado por LucasArts.

Sin duda, podría haber sido un excelente guión y tanto Lucas como Spielberg se habrían demorado bastante menos en traer de regreso a Indiana a las pantallas de los cines.

SUPERMAN CUMPLE 70 AÑOS


El domingo pasado Superman cumplió 70 años y por eso escribí un artículo en EMOL (para público general, no para fanáticos, se entiende) y además armamos un fotorrelato que fue mi primera incursión multimedia (todavía hay mucho que pulir). Setenta años pasan volando, pero el Hombre de Acero sigue igual que en 1938. Esas son las ventajas de vivir dentro de una viñeta.





Superman celebra sus primeros 70 años

Convertido en un ícono de la cultura de masas, su inconfundible imagen hace mucho que saltó del comic para instalarse en el mundo real.



El Hombre de Acero. El Último Hijo de Kriptón. Clark Kent. Kal-El. O simplemente, Superman. No importa cómo le digan, el primer superhéroe en la historia del comic está de cumpleaños y apagará nada menos que 70 velitas.
Creado por Joe Shuster y Jerry Siegel en los años ’30, apareció por primera vez el 1 de junio de 1939, en la revista Detective Comics. Y desde entonces no ha dejado de editarse en todo el mundo, traducido a casi todos los idiomas.
Es que la historia de este verdadero refugiado extraterrestre convertido en defensor de la justicia, ha fascinado durante décadas a numerosas generaciones, sin diferencias de raza, género o nacionalidad. ¿Pero quién es realmente Superman?
Su verdadero nombre es Kal-El, sobreviviente de la destrucción de su planeta natal: Kripton. Y que se salvó gracias a que su padre, el científico Jor-El y su esposa Lara Lor-Van, lo enviaron a la Tierra en una cápsula espacial.
La nave aterrizó en las afueras de la ficticia ciudad de Smallville (Kansas), donde fue encontrado por el matrimonio formado por Martha y Jonathan Kent, quienes lo adoptan y deciden llamarlo Clark.
A medida que crecía, el chico fue conociendo sus poderes (efecto de vivir en un planeta que orbita alrededor de un sol amarillo) como volar, tener fuerza extrema, visión de rayos X, visión calórica, súper aliento, etc. Asimismo, descubrió que la kriptonita —un mineral proveniente de su propio planeta—, es lo único que lo puede debilitar, e incluso matar.
Convertido ya en un adulto, Clark se fue a vivir a la ciudad de Metrópolis, donde trabaja como periodista del diario “El Planeta”. Y precisamente allí conocerá a su eterno amor: Lois Lane. Y se hará de amigos como el fotógrafo Jimmy Olsen y el editor Perry White.
A lo largo de estos 70 años la historia de Superman ha sido reescrita varias veces, agregando nuevos aspectos a la mitología de este comic, pero también adaptándolo a cada época. Después de todo, Clark Kent comenzó trabajando en “El Planeta” con máquinas de escribir, y ahora usa laptops y navega por internet.
Pero Superman no siempre ha luchado solo. Han sido muchas las historias en que ha compartido viñetas con Batman (con quien siempre ha tenido diferencias de criterio), la Mujer Maravilla, Shazam o Linterna Verde. Y ha sido el gestor de famosas agrupaciones de superhéroes como la Sociedad de la Justicia en los años ’40 y la Liga de la Justicia a partir de los ’60.
Y en los ’90 los guionistas incluso escribieron historias en las que Superman luchaba contra personajes del cine de ficción como Alien, Depredador e incluso Terminator.
Considerado un personaje políticamente correcto, siempre respetuoso de la autoridad gubernamental, Superman tiene fama de “jugar limpio” en su lucha contra las “fuerzas del mal”. Y por lo mismo, más de una vez ha sido considerado como una representación de Estados Unidos. De hecho en 2006, cuando se estrenó “Superman Returns”, el Presidente de Venezuela, Hugo Chávez, lo llamó “bobo de acero” y “símbolo del imperio”.
Pero la fama universal de este personaje, que a lo largo de estas siete décadas ha dado varias veces el salto desde las viñetas a la radio, la televisión, el cine y los videojuegos, le tiene ganado un lugar no sólo en la historia del comic. Porque más allá de combatir amenazas extraterrestres o villanos más tradicionales —como su archienemigo Lex Luthor—, Superman está siempre disponible para bajar algún gato de un árbol o ayudar en la causa benéfica que le pidan. Y eso marca la diferencia, transformándolo en un héroe de ficción muy cercano al público. Tanto que el propio Batman ha dicho en más de una historia que “Superman siempre ha sido un boy scout”.
Con setenta años a cuesta, hoy se ve tan joven como la primera vez. Sin duda, uno de los muchos privilegios de ser el Hombre de Acero. Feliz cumpleaños.

A UN AÑO DE LA "LANZA ROTA" RECARGADA


Hace un año (días más, días menos), lancé en la 21ª Feria Internacional del Libro Infantil y Juvenil (en el Parque Bustamente), la segunda edición de mi novela de aventuras "La Lanza Rota". Y han sido doce meses geniales.

Esta novela, escrita en 1994, ganó el Premio de Literatura Juvenil Marcela Paz al año siguiente, prestigioso concurso organizado por Editorial Universitaria. Y el año pasado “La Lanza Rota” regresó "recargada", con más capítulos y nuevas ilustraciones.


El gran Francisco "Pancho" Ortega, autor de la exitosa novela “El Número Kaifman”, la definió así: “La Lanza Rota es una de las pocas aproximaciones en la literatura chilena al género de la fantasía heroica. A medio camino entre El Señor de los Anillos y Conan, relata en clave juvenil una aventura ambientada en un mundo imaginario, la que se mueve en el arquetipo de la búsqueda de un objeto ancestral de poder”. Gracias Pancho.


Si todo camina bien, la segunda parte estará dentro de algunos meses en las librerías. Mientras tanto, invito a los que les interesen las historias con piratas, magia, aventuras, peligros, duelos con espadas y todo eso, a darle un vistazo.

EN EL COMIENZO

Al fin me decidí a entrar a la blogósfera, así que aquí estamos, jugando al blogger. La idea es simple: subir y compartir temas que me interesen, artículos que haya publicado, comentarios, etc. Y que esta aventura sea entretenida tanto para este blog master (o como se diga) como para la familia y los amigos. Bienvenidos estos mundos paralelos.